Chat with us, powered by LiveChat

La Bombonera: Het Heilige Stadion

Als je een voetbalfan vraagt welk stadion hij zou willen bezoeken, is er een grote kans dat het antwoord La Bombonera is. De thuishaven van Boca Juniors wordt gezien als een van de tempels van het voetbal. Kleur, fanatieke fans, vlaggen, pyro, en passie. Echte passie. Een kleine opsomming van de dingen die je zult vinden in het Estadio Alberto J. Armando, ook wel ‘De Chocolade Doos’ genoemd.

In de bekende wijk La Boca vinden we de beroemde ‘Caminito’, de bekendste straat van Buenos Aires. Hier kun je op de foto met lokale helden van toen en nu zoals Paus Franciscus, Diego Armando Maradona en Lionel Messi. Je kunt er ook overheerlijke steaks, ‘choripanes’ en ‘asados’ eten in de restaurants rondom deze straat. De huizen zijn authentiek, net zoals in de tijd dat de hardwerkende mensen in het begin van de 20eeeuw er woonden. Havenmedewerkers, immigranten, bouwvakkers en studenten hebben de geschiedenis van La Boca geschreven. Ook is er een rol weggelegd voor de Italiaanse stad Genua. Genua is goed vertegenwoordigd in La Boca in woord en beeld, en Boca heeft ook zijn bijnaam aan Genua te danken. ‘Xeneizes’ wat ‘Genuanen’ betekent in het dialect van Genua.

Als we kijken naar de kleuren van Boca Juniors, het beroemde geel en blauw, de combinatie die in het voetbal gelijk met Boca Juniors wordt geassocieerd. Volgens de legende stond het bestuur van de club in de haven ten tijde van de oprichting en besliste dat de kleuren van de eerste boot die aankwam de clubkleuren zouden worden. Deze boot had een Zweedse vlag en daarom speelt Boca in het geel en blauw. Op dit moment ken je waarschijnlijk een paar van de meest beruchte verhalen rondom deze club, die gesteund wordt door ‘de halve populatie +1’ van Argentinië. De fans van Boca zijn de grootste van het land en staan bekend als ‘La 12’ verwijzend naar de zogenoemde 12man in thuiswedstrijden.

Bijna elke voetbalfan heeft er van gedroomd om de tempel die La Bombonera heet te bezoeken en onderdeel te zijn van een ongekende passie voor voetbal. Ik ben er zelf geweest, samen met ‘La 12’, en geloof me, het is alsof er een aardbeving plaatsvind. Er zit een soort magie in, je staat de hele wedstrijd lang te zingen en te springen. Je ziet de mensen en hoe zij een wedstrijd beleven. Dan realiseer je je dat voetbal niet zomaar een spelletje is. Iemand die zegt dat voetbal maar een spelletje is waarbij 22 man achter een bal aanrennen zou je 1 keer in La Bombonera neer hoeven zetten en zijn mening draait volledig. Een zijde van het stadion correspondeert niet met de rest van het stadion. Dit is waar de VIP’s zitten en onder andere Diego Maradona zijn skybox heeft.

Alleen al bij het benoemen van de meest belangrijke spelers in de clubhistorie begrijp je al wat een grote organisatie Boca Juniors is. Gabriel Batistuta, Martin Palermo, Carlos Bianchi, Carlos Tevez en Claudio Canggia. Een speciale benoeming is er natuurlijk voor Juan Román Riquelme. Hij wordt gezien als Boca’s grootste ster in de historie. Niemand is groter dan hij, al is er ook niemand groter dan de club.

Geschreven door Homefans reisleider en lokale host, Natxo (@GroundhopperBarcelona)