Deze blog is geschreven door Luke Verbeek, oprichter van Homefans.

Het is vandaag vier jaar geleden dat ik aan Homefans dacht. Wat begon als een klein reisje om samen met vrienden en gelijkgestemden een paar van de grotere derbies te zien, is groter gegroeid dan we ooit hadden kunnen bedenken. Het is nu een wereldwijde community van vrienden en voetballiefhebbers die de hele wereld rond reizen om voetbal op zijn best ervaren.

Mijn obsessie met voetbalreizen

Van kleins af aan reis ik al naar het buitenland om voetbal te kijken. Ik woon in Nederland, maar het Nederlandse voetbal trekt me niet. Soms ga ik naar een wedstrijd, maar liever ga ik de grens over om authentieke clubs en voetbalculturen te ontdekken. Ik ging vaak met familie of vrienden, maar moest dan maar geluk hebben dat die tijd hadden. Sommigen preken dat je je lokale ploeg moet steunen, maar ik heb altijd een andere interesse gehad en ging liever naar andere landen om voetbal te beleven.

Het was mijn vurige wens om mijn bucketlist met de grootste derbies in het voetbal af te strepen. Denk aan Celtic – Rangers, Boca Juniors – River Plate, Partizan – Rode Ster. De lijst is langer. Maar al mijn vrienden hadden het druk met school of werk. Het was bovendien meestal een nachtmerrie om aan een kaartje te komen en niet alle bestemmingen waren veilig om alleen naartoe te gaan.

Door met meer en meer mensen te praten, begon ik te ontdekken dat er meer mensen zijn met het verlangen om ongelofelijke derbies en voetbalclubs van over de hele wereld te bekijken. Ongeacht welke club ze supporten of waar ze vandaan komen. Ze liepen vaak tegen dezelfde problemen aan als ik. Er bestond nog geen organisatie die de algehele ervaringen aanbiedt, plus mensen om de ervaring mee te delen. Daarom begonnen we Homefans, om gelijkgestemde reizigers te verzamelen die de grootste wedstrijden ter wereld wilden ontdekken samen met lokale fans.

Het is vier jaar later ongelofelijk om te zien hoe onze vrienden en reizigers uit alle windstreken komen invliegen om samen met Homefans de wereld van voetbal te verkennen.

Waar we maar besluiten om een Homefans-reis naartoe te plannen, onze geweldige community komt ernaartoe en maakt iedere bestemming op zijn eigen manier uniek. Samen met de locals, die de beste reisschema’s verzorgen.

De eerste kleine groepsreis

Laten we bij het begin beginnen. In het seizoen 2016/17 vertrokken we met een groep Nederlandse reizigers die heel graag de Old Firm tussen Celtic en Rangers wilden zien. Met maarliefst 20 liefhebbers hebben wij op Celtic Park een ongelofelijke voetbalervaring gehad, maar het allerbelangrijkste: een top weekend in Glasgow met z’n allen. Daarna kwam de derby van Stockholm, en die van Belgrado samen met onze lokale hosts Ivan en Mikael. Ik krijg nog kippenvel van die eerste derby in Belgrado. Dat was een van mijn meest intense reisbelevenissen, samen met zestien andere voetbalgekken. Je kunt hier de ervaringen van een van de andere reizigers lezen. Sindsdien hebben we meer bestemmingen gelanceerd. Ons netwerk van vrienden en lokale fans groeit ieder seizoen verder. Wij reizen inmiddels de wereld rond!

De oorsprong van Homefans

Vanaf het begin is onze missie simpel en ongewijzigd. Nodig oude en nieuwe vrienden uit voor een voetbalreis gevolgd door mooie voetbalervaringen en beleef samen mooie dagen in het buitenland. Wij bieden alle ingrediënten voor de reizen, maar het zijn in werkelijkheid onze reizigers die de magie creëren. Of het nou een ochtendbiertje in het café is of bij een wedstrijd, het zijn de aanwezigen die het uniek maken, die het een tijd maken om te onthouden.

We zijn met de jaren meer en meer ambities gaan vertonen wat betreft het aanwakkeren van die mindset voor onze voetbalreizen. Het ontmoeten van nieuwe mensen en in staat zijn om overal ter wereld voetbal te beleven. We maken nu reizen naar de meest intense derbies ter wereld. We werken iedere dag hard om te zorgen dat we de best mogelijke reizen kunnen aanbieden. En dat we de veiligheid kunnen waarborgen, waar we ook heengaan.

Het is mijn obsessie om meer te ontdekken van de voetbalcultuur en de bestemming die ik bezoek. Niet alleen voor de bucketlist, maar om echt het belang en de grootte van de derby in te zien. Dit blijft het kernprincipe rondom iedere reisagenda die we maken.

Door dit alles op te tellen, krijgen we voetbaltrips zoals nergens anders. We willen het allemaal doen en dat allemaal met het enige doel om zoveel plezier te maken als menselijk mogelijk is op onze reizen rond de wereld, gegidst door locals en samen met andere reizigers. Dit zijn geen standaard wedstrijdpakketten die je overal kunt vinden, dit zijn reizen die je verder brengen dan wat iedereen ziet.

Na een weekend of midweek weg kom je thuis met zere benen, mogelijk wat vermoeid of met een katertje, maar zeker met een lach, geweldige herinneringen en nieuwe, wereldwijde vrienden. Vrienden met wie je een paar ongelofelijke momenten hebt gedeeld. Met wie je hebt geproefd van een geweldige voetbalcultuur. De volgende keer dat je op reis gaat, kun je er zeker van zijn dat er altijd iemand zal zijn om wat mee te gaan drinken.

Sinds onze eerste groepsreis in 2016, hebben we duizenden reizigers uit allerlei landen in kleine groepen mee op reis genomen. We hebben een community gecreëerd van gelijkgestemde supporters. De reizigers zijn de reden dat iedere reis een geweldige herinnering is. Wil je zien wat het allemaal is? Bekijk hier onze trips.

Geschreven door Luke Verbeek – Oprichter van Homefans